Explication en détails du système politique aux États-Unis

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Les États-Unis sont une République fédérale composée principalement de 50 états et le District de Columbia, qui est constitué entièrement d’une ville : Washington, D.C. Il est souvent appelé simplement « DC » dans l’usage commun et est le siège du gouvernement fédéral.

Constitution du gouvernement américain 

Le gouvernement américain est divisé en trois branches clairement définies:

  • le président et son cabinet (l’exécutif),
  • le Congrès américain (la législature formée par la chambre des représentants et le sénat),
  • et la Cour suprême (le pouvoir judiciaire).

La séparation des pouvoirs est conçue pour fournir un système de freins et de contrepoids qui empêche tout individu ou groupe d’acquérir trop de contrôle.

La présidence, comment elle fonctionne ?

Qu’est-ce que la présidence ?

Le président est le chef de la branche exécutive du gouvernement fédéral des États-Unis. Jusqu’à présent, la position a toujours été prise par un homme. Il est à la fois le chef de l’État et le chef du gouvernement, ainsi que le commandant en chef militaire et le chef des diplomates.

Le président préside la branche exécutive du gouvernement, une vaste organisation comptant environ quatre millions de personnes, dont un million de militaires en service actif. Le soi-disant « Hatch Act » de 1939 interdit à quiconque dans le pouvoir exécutif, à l’exception du président ou du vice-président d’utiliser sa position officielle pour s’engager dans une activité politique.

Qui est éligible pour devenir président ?

Pour être président, il faut:

  • être un citoyen né aux États-Unis,
  • avoir au moins 35 ans,
  • avoir vécu aux États-Unis pendant au moins 14 ans.

Le président est limité à deux mandats de quatre ans.

 

Quels pouvoirs a le président américain ?

  • Le président a le pouvoir d’opposer son veto aux lois votées par le Congrès et de nommer un cabinet approuvé par le Sénat.
  • Après l’investiture, le président élu devient le chef de l’État, le chef du gouvernement et le commandant en chef de l’armée américaine.
  • En plus d’approuver les lois du Congrès, le président peut également proposer une législation pour les maisons à approuver.
  • Il établira habituellement un ordre du jour législatif à l’adresse annuelle de l’État de l’Union, à laquelle assistent les deux chambres.

 

La chambre des représentants

 Qu’est-ce que la Chambre des représentants ?

La Chambre des représentants est la chambre basse de la législature connue sous le nom de Congrès. Les fondateurs des États-Unis voulaient que la Chambre soit l’entité politiquement dominante du système fédéral et, à la fin du 18è et au début du 19è siècle, la Chambre servait de principal forum de débat politique. Cependant, par la suite le Sénat a été l’organe dominant.

La Chambre des représentants est composée de 435 membres votants, auxquels s’ajoutent six représentants sans droit de vote.

La Chambre a le pouvoir exclusif de présenter des projets de loi sur les recettes et de destituer les fonctionnaires qui sont ensuite jugés au Sénat.

Qui peut devenir membre de la Chambre ?

Pour être membre de la Chambre, il faut:

  • avoir au moins 25 ans,
  • avoir été citoyen américain pendant au moins sept ans,
  • vivre dans l’état que l’on représente (mais pas le quartier actuel).

Comment fonctionne le Congrès américain ?

  • Comme le Parlement britannique, le Congrès américain décide et fait les lois qui régissent l’Amérique. Il a également le pouvoir de limoger le président et de le destituer de ses fonctions.
  • Le Congrès américain est composé d’une chambre haute, connue sous le nom de Sénat, et d’une chambre basse appelée la Chambre des représentants.
  • Les deux maisons sont basées au Capitol Building à Washington, DC.
  • Les Américains éliront des membres aux deux chambres, un président ainsi qu’un vice-président lors du scrutin présidentiel.

 Le Sénat

Qu’est-ce que le Sénat ?

Le Sénat est la chambre haute de la législature connue sous le nom de congrès. L’intention initiale des auteurs de la Constitution des États-Unis était que le Sénat devrait être un groupe de réglementation, moins politiquement dominant que la Chambre. Pourtant, depuis le milieu du 19è siècle, le Sénat a été la chambre dominante et en effet, aujourd’hui, c’est peut-être la chambre haute la plus puissante de tout corps législatif dans le monde.

Qui peut devenir membre du Sénat ?

Pour être membre du Sénat, il faut:

  • avoir au moins 30 ans ;
  • avoir été citoyen américain pendant au moins neuf ans ;
  • vivre dans l’état que l’on représente.

Comment fonctionne le sénat ?

  • Le Sénat quant à lui est formé de 100 sénateurs donc deux pour chaque État.
  • Son rôle principal est d’approuver les lois proposées par la Chambre des représentants.
  • Une fois approuvé par le Sénat, le président doit alors adopter toute loi. Bien que le Congrès puisse adopter à nouveau une loi s’il y a une majorité des deux tiers.
  • Le mandat du Sénat dure six ans, mais contrairement à la présidence, il n’y a pas de limite au nombre de mandats qu’un individu peut servir.

Si un cas d’égalité se présente à l’élection présidentielle, la Chambre décidera qui deviendra président et le Sénat élira le vice-président.

La Cour suprême

Qu’est-ce que la Cour suprême ?

La Cour suprême est la plus haute juridiction du pays. À l’origine, on comptait cinq membres, mais avec le temps ce nombre a augmenté. Depuis 1869, il est composé de neuf juges: le juge en chef des États-Unis et huit juges associés. Ils ont le même poids lorsqu’ils votent sur une affaire et le juge en chef n’a pas de voix prépondérante ou le pouvoir de donner des instructions à ses collègues. Les décisions sont prises à la majorité simple.

Au-dessous de la Cour suprême, il y a un système de cours d’appel et, en dessous de ces cours, il y a des tribunaux de district. Ensemble, ces trois niveaux de tribunaux représentent le système judiciaire fédéral.

Qui peut devenir membre de la Cour ?

La Constitution ne précise pas les qualifications des juges, telles que l’âge, l’éducation, la profession ou la nationalité d’origine. Un juge n’a pas à être un avocat ou un diplômé d’une école de droit, mais tous les juges ont été formés à la loi. Beaucoup de juges du 18è et du 19è siècle ont étudié le droit sous la direction d’un mentor, car il y avait peu d’écoles de droit dans le pays.

James F. Byrnes (1941-1942) fut le dernier juge à ne pas avoir fréquenté une faculté de droit. Il n’a pas obtenu son diplôme d’études secondaires et a enseigné le droit en passant la barre à l’âge de 23 ans.

 

Tous les juges de la Cour suprême sont nommés à vie.

 

Quels sont les pouvoirs de la Cour ?

La Cour suprême est la plus haute juridiction des États-Unis. Le tribunal traite des questions relatives au gouvernement fédéral, des différends entre les États et de l’interprétation de la Constitution.

Elle peut déclarer inconstitutionnelle la législation ou l’action exécutive à tous les niveaux du gouvernement, annuler la loi et créer un précédent pour la loi et les décisions futures.

Néanmoins, la Cour suprême ne peut se prononcer que sur une décision d’un tribunal inférieur, de sorte qu’elle ne peut prendre l’initiative d’examiner une affaire.

Une affaire peut être soumise à la Cour suprême de trois façons :

  • Une autorité fédérale rend une décision contestée comme inconstitutionnelle qui va directement à la Cour suprême qui n’est pas obligée de la prendre.
  • Un État prend une décision que quelqu’un croit inconstitutionnelle, mais l’affaire aurait dû être entendue auparavant par une Cour d’appel fédérale (il y a 11 circuits couvrant les 50 États).
  • Il y a un conflit entre les États qui doit être résolu (si les deux États ou plus sont dans le même circuit, l’affaire devra d’abord aller à la Cour fédérale d’appel appropriée).

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